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Genes 'RELÓGIOS' podem ser a chave para explicar a distinta evolução do cérebro humano



Há um bom tempo cientistas fazem a pergunta: por que o cérebro humano é tão especial? Ainda é pouco compreendido os processos que levaram à evolução da nossa distinta massa cerebral, e os pesquisadores buscam genes com papel crítico nesse nosso desenvolvimento cognitivo com o intuito de obter respostas. Agora, um novo estudo realizado por pesquisadores do O'Donnell Brain Institute pode ter encontrado pistas importantes nos chamados 'genes CLOCK'.

O cérebro humano é notavelmente maior do que os dos nossos mais próximos parentes, chimpanzés e bonobos. Porém, não podemos usar isso para justificar o nosso maior potencial cognitivo. Mamíferos como as baleias e os golfinhos possuem cérebros ainda maiores do que o nosso. Nesse sentido, foi sempre um mistério científico o porquê do nosso cérebro ter ficado o 'mais inteligente' ao longo do percurso evolucionário (talvez no mesmo nível dos Neandertais, nossos parentes do gênero Homo).


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O novo estudo, publicado recentemente na Genes & Development, fornece evidências importantes de como um gene que controla o nosso relógio biológico também mostra-se capaz de desempenhar importantes funções em regular genes-específicos cruciais para a evolução cerebral. Esses genes, chamados de 'genes CLOCK' (Clock é 'relógio' em inglês), parecem produzir proteínas que afetam as funções e processos pelos quais os neurônios encontram seu lugar apropriado na estrutura do cérebro. Isso mostra que os genes CLOCK podem regular vários genes não-relacionados com o nosso ciclo circadiano, podendo ser essenciais para responder a questão sobre o nosso caminho evolucionário único em termos, principalmente, de desenvolvimento do neocórtex.

Análises de células neurais e atuação dos genes CLOCK no novo estudo renderam, basicamente, duas descobertas:

- Genes CLOCK regulam um conjunto de genes importantes para a evolução cerebral que posseum diferenças em termos de onde e quanto eles são expressos nos humanos comparado com outros primatas;

- Genes CLOCK regulam genes ligados a transtornos cognitivos, e possuem um importante papel na migração humana neuronal - o processo pelo qual neurônios gerados em outras partes 'indevidas' do cérebro viajam para os circuitos neurais apropriados. Defeitos nesse processo de migração leva ao desenvolvimento de variados transtornos cognitivos.


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Em breve, novos estudos serão feitos para avaliarem a extensão dessa interferência dos genes CLOCK na estrutura cerebral humana.

Referência: UT Southwestern Medical Center

Genes 'RELÓGIOS' podem ser a chave para explicar a distinta evolução do cérebro humano Genes 'RELÓGIOS' podem ser a chave para explicar a distinta evolução do cérebro humano Reviewed by Saber Atualizado on dezembro 24, 2017 Rating: 5

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