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Ligação entre América do Sul e do Norte pode ter sido feita muito antes do que se pensava



(02/11/16) Publicado no Molecular Ecology, um novo estudo sugere que a ligação continental entre a América do Sul e América do Norte feita pelo istmos (1) do Panamá parece ter sido formada há milhões de anos antes do que era previsto. E isso foi possível de ser concluído com o estudo de formigas do gênero Eciton.

Antes era bem defendido que a ligação entre os continentes americanos foi feita há 3 milhões de anos. Mas analisando o genoma de populações dessas formigas, é possível que essa idade possa estar entre 4 e 8 milhões de anos atrás. Isso porque parece que essas formigas já vinham cruzando as duas porções continentais norte e sul há muito mais tempo do que apenas 3 milhões de anos atrás, porque elas apenas podem migrar por terra, já que operárias e rainhas não possuem asas. Ou seja, isso indica fortemente que já existia uma ligação entre os dois continentes há muito mais tempo do que o imaginado.

Porém, existe também a possibilidade que essas formigas podem ter sido transportadas de uma porção de terra para outras, através do mar, em fragmentos diversos (como troncos de árvores) que possam sair boiando na água. Isso torna-se especialmente plausível se a separação entre os dois continentes fosse pequena. Resumindo, a controvérsia ainda vai ter muita história pela frente...

(1) Istmo: pequena porção de terra que separa duas grandes porções de terra.

Referência: Nature
Ligação entre América do Sul e do Norte pode ter sido feita muito antes do que se pensava Ligação entre América do Sul e do Norte pode ter sido feita muito antes do que se pensava Reviewed by Saber Atualizado on abril 25, 2017 Rating: 5

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